Chinese Tea Culture

Los conocedores Taoístas del Té, grandes bebedores Té con el fin de preservar su salud

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Existe una abundante y profunda filosofía Taoísta en una simple taza de té. Los Taoístas, quienes fueron llamados inmortales, prestaban gran atención en el cuidado de su salud. Creían que el té podía asegurarles tanto buena salud como larga vida. (Los inmortales adoraron las ideas Taoístas y las llamaron Taoísmo). Los expertos conocedores del Té, reflejaron el pensamiento Taoísta en la ceremonia del Té, y se liberaron del desaliento. La ceremonia Taoísta del Té ha asimilado que una persona es un pequeño mundo, y una taza de Té refleja el mar… El Té es la crema de la esencia/naturaleza, y las personas pueden aprender acerca de los cambios naturales destilando y bebiendo Té. Los expertos conocedores ven al Té como la cosa mas hermosa e higiénica que exista en la naturaleza, por ello al beberlo se supone que las personas se integran a ella.

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El Té fue descubierto accidentalmente alrededor del 3000 AC, por Shen Nong, Cultivador Divino. Cuenta la historia que un día cayeron hojas de Té dentro de un pote de agua que estaba hirviendo al aire libre. Le gusto la bebida, encontró que podía tener valores medicinales, y así entonces nació el Té como infusión..

Durante la Dinastía Tang (618-907), el Té se convirtió en un arte. Siendo esta una de las Eras de Oro de China, lo fue también para el Té y su infusión, generalmente hecha dentro de elaboradísimos rituales.

La cosecha del Té se transformó en un Festival para la primavera incipiente, con miles de mujeres en la montaña colectando las hojas desde la mañana temprano. En algunas regiones, los locales invitan a monjes a quemar incienso y a recitar algunas Sagradas Escrituras antes de comenzar con la cosecha.

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Casas de Té

La provincia de Sichuan, es posiblemente el lugar donde nació la ceremonia del Té, y es famosa por sus Casas de Té.

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Normalmente, las Villas en la China Rural, carecen de Casas de Té, pero en cada mercado o ciudades cabecera, existe uno o tal vez más. Históricamente las Casas de Té fueron un punto de encuentro para la vida social reservado a los hombres, tal como aún se vive en las zonas Rurales. Es el lugar donde intercambiar noticias, encontrarse a charlar con amigos. Allí se llevan a cabo todo tipo de negocios. En algunas zonas se escucha aún la frase shang cheguanr; literalmente “ir a la casa de Té” que significa también ir a resolver una disputa.

Cultivo de Té

Tradicionalmente, las plantas de Té se han cultivado desde semilla del tamaño de una avellana, cosechado en Octubre y almacenado durante el invierno en una mezcla de arena y tierra.

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Mediante este método, en primavera se siembra en almácigo o en forma directa a campo, separadas de a cuatro pies unas de otras. Luego de dos años las plantas, que ya han alcanzado una altura de cinco a seis pies, son cortadas a un pie de alto. Se les permite crecer sólo un poco, luego de lo cual son sometidas a una poda semanal para mantenerlas erguidas en la parte superior. La cosecha puede comenzar al tercer año de la planta, a bien a los cinco años para plantas en altitud. Una mata puede estar en producción entre treinta y cuarenta años.

Rural China organiza “Tours del Té” alrededor de las montañas de sembrados de Té más importantes de China.
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